Yngve Bergkvist – Årets Svensk i Världen 2002

Yngve BergkvistÅr 1990 grundade entreprenören Yngve Bergkvist ishotellet i Jukkasjärvi, som varje år byggs upp av 30 000 ton snö och 4 000 ton is och består av hotellrum, en iskyrka och en Absolut Icebar. Sedan dess har det framgångsrika konceptet lockat besökare från hela världen. Under sommartid anordnas konstutställningen Art Center vid anläggningen.

Juryns motivering:

”Kan man tänka sig något mer långsökt projekt än att bygga ett hotell av is? Knappast, men ibland inträffar det magiska att en till synes ouppnåelig vision blir verklighet. För det krävs både rik fantasi och stark vilja. Dessa egenskaper besitter i hög grad Yngve Bergkvist, mannen bakom det numera världsberömda ishotellet i Jukkasjärvi, beläget i Lappland tjugo mil norr om Polcirkeln. Det hela började 1989 när japanska iskonstnärer gjorde en utställning av skulpturer på Torneälvens frusna yta. Året därpå byggdes en igloo på isen, där några djärva själar övernattade på renhudar. Idén med att skapa ett ishotell, som döptes till det internationellt gångbara Icehotel, var född! Icehotel upplever nu sin tolfte framgångsrika säsong. Den ursprungliga primitiva enrumsigloon har förvandlats till ett 5000 kvm stort vintersagoland byggt av 30 000 ton snö och 4 000 ton is där man förutom 60 hotellrum hittar Absolut Icebar, Icehotel biograf, en iskonstutställningshall och den fantastiska iskyrkan. Under den senaste vintersäsongen hade anläggningen drygt 14 000 gäster och 33 000 dagsbesökare. Icehoel har satt Sverige på den turistiska världskartan och det är i hög grad Yngve Bergkvists förtjänst. Det är skälet till att vi utsett honom till Årets Svensk i Världen 2002, en utmärkelse som nu delas ut för femtonde gången.”